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¿Cómo el Covid-19 puede afectar la salud mental?


La pandemia cambió nuestras vidas súbitamente: de un día para otro tuvimos que transformar nuestras rutinas y adaptarnos. Hablamos con la doctora Rosaura Gómez, psiquiatra adscrita a Colsanitas, quien explica los efectos de la Covid-19 en la salud mental y nos da recomendaciones.

¿Cómo la pandemia ha afectado la salud mental?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la salud como un estado de completo bienestar mental, físico y social. La salud mental depende de factores sociales, psicológicos y biológicos; por lo tanto, los cambios rápidos y súbitos pueden afectarla.

Durante la pandemia la salud mental de muchas personas se ha visto afectada, las enfermedades y/o trastornos más comunes han sido: ansiedad, depresión e insomnio.  En un segundo plano se ha visto el aumento de trastornos obsesivos compulsivos, aumento del consumo de alcohol y aumento en las porciones de comida.

 

Enfermedades que han aumentado con la COVID-19

  • Ansiedad: es un estado mental y emocionalmente doloroso. Algunos pacientes describen que tienen el deseo de dar un grito y salir corriendo. Durante la pandemia, la ansiedad se puede presentar como una reacción a lo que estamos viviendo y a condiciones como el aislamiento.

 

Síntomas-de-ansiedad

 

Síntomas de la ansiedad:

  • Sensación de vacío que se ubica entre el corazón y el estómago
  • Cambios térmicos, sentir que se está congelando o sudoración
  • Palpitaciones: siente que el corazón está latiendo más rápido y fuerte
  • Pensamientos catastróficos, la persona que lo padece puede llegar a sentir que va a morir y todo lo que pasa a su alrededor es un desastre

 

¿Cuándo acudir al médico?

La ansiedad puede provocar crisis de pánico; estas se presentan cuando hay una sensación catastrófica inminente, sudoración, palpitaciones e inquietud, dura minutos u horas.

Esta sensación no es voluntaria, no se puede prevenir y los síntomas aparecen por sorpresa, si estos son agudos y persistentes debes acudir al especialista para recibir atención en salud mental, según el caso: tratamiento farmacológico y psicoterapia, con el fin de encontrar el origen y poder dar soluciones.

  • Depresión: es un estado de tristeza o aburrimiento. Según la OMS esta enfermedad afecta a 264 millones de personas y es una de las principales causas de discapacidad. En cuanto a la situación actual, la depresión puede presentarse a más largo plazo y es de tipo reactivo, es decir que fue ocasionada por una situación inesperada.

 

Depresión

 

Síntomas de la depresión:

  • Alteración del apetito
  • Irregularidades con el sueño
  • Ausencia de actividad o deseo sexual
  • Pérdida de interés
  • Falta de concentración
  • Sensación de cansancio
  • Falta de motivaciones en la vida

¿Qué debo hacer?

Si sientes tristeza o aburrimiento por dos semanas consecutivas, acompañado de 3 de los síntomas mencionados debes acudir al especialista para ser diagnosticado y tratado, allí verán tu situación específica y se tomarán medidas: psicoterapia y en casos avanzados acompañamiento farmacológico.

  • Insomnio: es la ausencia de sueño por un periodo de tiempo prolongado y repetitivo. Debido a la Covid-19 algunas personas presentan esta patología al verse privadas de los estímulos a los que estaban acostumbrados y a los cambios abruptos en la rutina.

 

Salud-mental

 

Síntomas del insomnio:

  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Dormirse todos los días hasta la madrugada
  • Dormir a la hora habitual, pero despertarse en la madrugada sin poder volver a dormir.
  • Despertarse frecuentemente en la noche
  • Levantarse y sentir cansancio, que el sueño no fue reparador

¿Qué hacer en caso de insomnio?

Cuando este problema persiste durante semanas y sientes que está afectando tu calidad de vida, debes acudir a un especialista, este trastorno puede ser tratado por un psiquiatra o neurólogo.

Recomendaciones para cuidar la salud mental

  1. En el caso de la ansiedad, es importante que las personas sepan que por más intensa que sea la sensación no les va a pasar nada, no se van a morir, no les va a dar un infarto. Pueden salir a caminar, trotar o tomar una ducha, esto hará que se relajen y se sientan mejor.
  2. Las personas que sufren de insomnio pueden encontrar solución en el ejercicio, al estar agotados puede ser más fácil conciliar el sueño en las noches.
  3. Buscar actividades y/o distracciones con propósito, deben ser cosas que les interesen, los mantenga ocupados y les hagan sentir gratificación.
  4. Las enfermedades mentales requieren de las mismas pautas de autocuidado de cualquier enfermedad: mantener una alimentación balanceada y  hacer ejercicio, la OMS recomienda que las personas adultas realicen al menos 150 minutos de actividad física durante la semana.
  5. Si algún familiar o amigo está presentando alguna de estas afecciones, es importante que tenga acompañamiento, pero no se le debe exigir nada, ni minimizar el sufrimiento; debe reconocerle que es una situación real y ofrecerle su ayuda y apoyo.

 

 

Fuentes

Entrevista a Rosaura Gómez Rodríguez, médica especialista en Psiquiatría.

OMS. (2018). Salud mental: fortalecer nuestra respuesta. Disponible en https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mental-health-strengthening-our-response

OMS. (2019). Salud mental. Disponible en https://www.who.int/es/news-room/facts-in-pictures/detail/mental-health


 

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