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Conoce en qué consiste la enfermedad de Lyme

20 enero, 2020

El último caso conocido de un famoso afectado por la enfermedad de Lyme fue el de Justin Bieber, uno más de los aproximadamente 300 mil que se presentan anualmente en Estados Unidos, donde es la enfermedad más común transmitida por vectores, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC). También se presenta en Canadá y otros países de Europa y Asia, principalmente durante el verano.

En Colombia, aunque con menos frecuencia, también se registran casos.

La picadura de una garrapata infectada con la bacteria Borrelia burgdorferi, y rara vez con Borrelia mayonii, es la causante de la enfermedad de Lyme. Se trata de una enfermedad que se presenta en animales, pero a través de la garrapata puede llegar a los humanos.

Síntomas

Con el paso de los días, en el 80% de los casos aparece un salpullido en la zona del cuerpo donde ocurrió la picadura, que se torna caliente, se expande y puede alcanzar hasta más 30 centímetros de diámetro, y su centro puede quedar pálido, casi que imitando un tiro al blanco. Es lo que se conoce como un eritema migratorio.

A este síntoma se le puede acompañar otros que son similares a los que se presentan con una gripa fuerte: dolor en los huesos y de cabeza, fatiga y rigidez en el cuello.

Un cuerpo que se ataca a sí mismo

Otros síntomas pueden presentarse en una fase más avanzada de la infección, sobre todo cuando el diagnóstico es tardío y no se ha recibido tratamiento, tales como dolor en las articulaciones, irregularidades en el ritmo cardiaco, inflamación del hígado, dolor muscular e incluso problemas neurológicos.

Esto sucede por la respuesta inmunológica del organismo para defenderse de la infección. Así, mientras las defensas atacan a la bacteria, también pueden atacar tejidos y otras estructuras del organismo que son diferentes al sitio primaria de la infección, pero son similares a la composición de las bacterias. Es decir, que el organismo no es selectivo en la defensa y se ataca a sí mismo, de ahí que se produzcan estas molestias secundarias a la infección bacteriana.  

Todo proceso inflamatorio crónico que no se detenga a tiempo puede dejar un daño permanente, por ejemplo, a nivel articular y neurológico. Si se hace el diagnóstico de la enfermedad avanzado en el tiempo puede haber secuelas de acuerdo con el órgano comprometido por la inflamación crónica a la que se sometió el organismo.

Diagnóstico

El diagnóstico temprano se orienta por los síntomas iniciales y por conocer si la persona ha estado expuesta a lugares donde pudo ser picada por una garrapata infectada, tal como realizar actividades en el campo y al aire libre o en excursiones.

En lugares donde la enfermedad es bastante conocida y se presentan casos frecuentes, tanto los pacientes como los servicios de salud están conscientes y tienen cultura de la existencia de la enfermedad, la tienen dentro de las primeras opciones para el diagnóstico.

En nuestro medio es más difícil llegar a un diagnóstico temprano porque no hay cultura sobre la enfermedad, dado que no es tan frecuente y poco se asocia de que se trate de un caso de enfermedad de Lyme inicialmente. Suele suceder que se llega al diagnóstico después de descartar que se trate de otras dolencias. Sin embargo, es motivo de sospecha cuando un paciente joven llega con un cuadro de artritis.

Tratamiento

Por su origen bacteriano, la enfermedad de Lyme se trata con antibióticos, por un periodo de entre 7 y 14 días. De esta manera, con un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno se cura la enfermedad. No obstante, cuando se alcanzado fases más avanzadas de la enfermedad se tratan los síntomas específicos según las características de cada paciente.

Exposición a garrapatas infectadas

Las garrapatas portadoras de la bacteria Borrelia están presentes en animales silvestres, de campo y domésticos. Por este motivo se deben tomar precauciones cuando se visite zonas rurales y boscosas: revisar el cuerpo, mantener la higiene y limitar el contacto con animales.

Así mismo, en los ambientes urbanos se debe mantener la higiene de las mascotas y la salubridad para prevenir la aparición de garrapatas que pueden estar infectadas.

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