Enfermedades

Cáncer de piel: Cómo protegerte

15 abril, 2019
¿Cómo protegerte del cáncer de piel?

El principal factor ambiental  para sufrir cáncer de piel es la radiación ultravioleta (UV), bien sea que provenga de la exposición solar o de una fuente artificial como las cámaras de bronceo. Así, cualquier persona que recibe diariamente su influencia y si no se protege está en riesgo de desarrollar la enfermedad.

Las personas de piel blanca, ojos claros, cabello rubio, que se queman fácilmente con una exposición corta al sol en vez de adquirir bronceado, tienen mayor predisposición al cáncer de piel.

En general, el cáncer de piel no es hereditario, pero si se tienden a heredar las características del aspecto físico de los padres entre estas el color de piel, el cabello y la susceptibilidad a las quemaduras solares. Esta sería la predisposición familiar que aumenta el riesgo. Sin embargo  dependiendo de los hábitos en cuanto a la exposición solar puede o no aparecer la enfermedad.

Manifestaciones del cáncer de piel

El cáncer de piel suele aparecer sobre las zonas de la piel que no están cubiertas por la ropa ni protegida con bloqueador solar y que diariamente reciben la influencia de la radiación ultravioleta: la cara, las orejas, cuero cabelludo (en los hombres con alopecia) el cuello, los brazos y  las piernas.

Sus manifestaciones son  muy variadas en la piel.

Pueden ir desde lunares de aspecto inusual, manchas negras, heridas espontáneas en la cara que no sanan, verrugas de crecimiento progresivo, lunares inflamados o  o la aparición tumores sobre la piel.

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Señales de alarma para consultar 

Cambios recientes  en los lunares bien sea en su  forma, color, tamaño, simetría o contornos pueden dar la sospecha de un proceso tumoral dentro de la lesión y ameritan la consulta con un dermatólogo.

También el sangrado espontáneo en alguna lesión de la piel debe alertarte para consultar, aunque esto también puede ser ocasionado por una lesión benigna. De otra parte, la piquiña, ardor o dolor son síntomas muy poco frecuentes en las lesiones malignas cutáneas y usualmente están relacionadas más con procesos alérgicos o inflamatorios benignos de la piel.

Los tres tipos de cáncer piel más frecuentes son carcinoma basocelular, carcinoma escamocelular y melanoma, este último es el más agresivo y  que con mayor frecuencia produce metástasis.

Sin embargo, existe una forma de presentación del melanoma que en Colombia es frecuente caracterizada por  manchas  negras de reciente aparición  usualmente en personas mayores de  40 años en las plantas de los pies  o palmas de las manos o manchas negras alargadas en forma de línea   en las uñas de los pies o de  las manos.

Todos los tipos de cánceres tienen diferentes estadios clínicos y dependiendo de estos se determina el tratamiento y el pronóstico del paciente.

Lo más importante es la consulta oportuna para diagnosticar la enfermedad en etapa temprana.

Lo más importante es la consulta oportuna para diagnosticar la enfermedad en etapa temprana.

Tratamientos para el cáncer de piel

La mayoría de los cánceres de piel se tratan en su etapa inicial con la extirpación quirúrgica de la lesión que hoy en día en una gran mayoría de casos lleva a la curación de la enfermedad. En los casos más avanzados se pueden requerir otros tratamientos como  cirugías más complejas  que pueden incluir  la extirpación de los ganglios del cuello, axilas o la ingle  y tratamientos complementarios con radioterapia y medicamentos o quimioterapia.

Hoy en día  se logra el diagnóstico temprano en una gran  mayoría de  casos de cáncer de piel y un porcentaje muy alto de pacientes sobreviven muchos años después del diagnóstico.

En los pacientes con melanoma si la enfermedad no se diagnóstica en forma temprana existe el riesgo de un desenlace fatal, pero con el desarrollo tecnológico y científico  actual contamos con nuevas alternativas de tratamiento que aún para aquellos casos más avanzados se puede lograr  un excelente control de la enfermedad.

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Prevención

Cuando la exposición solar sea inevitable por actividades laborales, deportivas o recreativas se debe usar los elementos de protección física  como las gorras, sombreros, gafas oscuras, camisas de manga larga y pantalón largo. Las telas oscuras y de mayor grosor actúan como un excelente  protector de la radiación solar.

La mejor forma de prevenir el cáncer de piel es evitar la exposición intencional al sol, especialmente en el horario de mayor radiación, entre las 10 am y las 3 pm sin importar si es en clima cálido o frío.

Además se debe  aplicar protector solar con factor de protección 50 o más en las zonas del cuerpo que la ropa no cubra. Adicionalmente, se recomienda que todas las personas realicen un autoexamen detallado de toda la piel buscando  cambios que pudieran dar la sospecha de una lesión maligna.

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