Enfermedades

Gastroenteritis: Lo que debes saber para no arruinar las vacaciones de receso escolar

23 agosto, 2017
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En Colombia, la temporada de vacaciones de fin año de los niños en edad escolar coincide con la época más calurosa del año. Las condiciones climáticas de la época favorecen la aparición de virus que producen la gastroenteritis y que afecta principalmente a los lactantes y niños menores de cinco años, aunque también a adultos y personas de la tercera edad.

La gastroenteritis o infección gastrointestinal es la inflamación de la membrana interna del intestino debido a agentes infecciosos, generalmente, virus, seguido de bacterias y parásitos. Los síntomas, de acuerdo con la evolución de cada caso, pueden incluir vómito, dolor abdominal, diarrea, inapetencia, malestar general, dolor de cabeza y en algunos casos, también fiebre.

¿Cómo se contagia?

Los agentes infecciosos pueden llegar al organismo de diferentes maneras. Las principales formas de contagio ocurren por el consumo de agua contaminada, la ingesta de alimentos contaminados con heces fecales y que no fueron manipulados adecuadamente en su preparación, o por una escasa higiene como en el lavado de manos antes de comer y después de salir del baño o después de cambiar los pañales del lactante.

Los bebés que comienzan a gatear es común que presenten una infección de este tipo. Cuando abandonan los brazos de su padres o cuidadores entran en contacto con el piso y objetos contaminados que se pueden llevar a la boca. Esta situación eleva el riesgo de contagio en los niños a temprana edad.

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¿Cuáles son los principales causantes de la Gastroenteritis?

En Colombia el microorganismo identificado más frecuentemente en niños menores de 5 años con EDA es el rotavirus. Las bacterias más frecuentemente implicadas son Escherichia coli, Salmonella con menor frecuencia se aíslan Campylobacter y Shigella.

Dentro de los parasitos las amibas son los principales gérmenes que producen gastroenteritis.

El 95% de los casos de infecciones gastrointestinales son causadas por virus. Estos agentes infecciosos están presentes durante todo el año, pero con la llegada de temperaturas más altas al país, especialmente para final y comienzo de año, aumentan los casos de gastroenteritis más que todo en niños menores de cinco años.

Igualmente, en las zonas de clima caliente del país hay mayor prevalencia de estas enfermedades. Ten presente que la preferencia por los destinos de tierra caliente como la costa para pasar vacaciones influyen a que nos expongamos más a los virus que causan enfermedades gastrointestinales.

En menores seis meses, el incumplimiento del esquema de vacunación eleva el riesgo de contraer el rotavirus. La vacuna contra este virus está incluida en el calendario de inmunización y de esta manera las infecciones gastrointestinales pueden prevenirse.

¿Cómo se desarrolla?

De acuerdo a su duración se clasifica en: enfermedad diarreica aguda, que dura menos de 15 días, si dura más de ese tiempo se denomina prolongada y si se extiende por más de un mes es una enfermedad crónica.

La enfermedad diarreica aguda hace parte del grupo de afecciones prevalentes en la infancia, por lo que su presencia entre la población da cuenta de las condiciones de salud de un país. En Colombia es frecuente la consulta y uso de los servicios de urgencia por esta enfermedad. Asimismo, ocupa uno de los primeros lugares en las causas de mortalidad en menores de 5 años.

Es importante ofrecer más líquidos de los que habitualmente consume el niño y si es necesario suministrarle soluciones orales de hidratación. En general, la dieta del niño no se modifica, ano se introducen alimentos nuevos, se evitan los alimentos con elevada azúcar para no prolongar la diarrea que causa la deshidratación.

¿Cuándo consultar?

La Enfermedad Diarreica Aguda (EDA) es la presencia de heces líquidas o acuosas, asociada a un aumento de la frecuencia (al menos 3 en 24 horas) que puede ir acompañada de vómito y/o fiebre. La duración del episodio debe ser menor de 14 días.

El vómito asociado a la EDA puede llevar a deshidratación una de las principales complicaciones de la gastroenteritis, y se vuelven motivo de alarma entre los padres. Así, cuando la infección es causada por un virus, esta suele auto limitarse y a los pocos días no generar síntomas.

Sin embargo, hay unas señales de alarma que se deben tener en cuenta para acudir a los servicios de urgencia, diez o más deposiciones diarreicas en las últimas 24 horas y cinco o más vómitos en las últimas 4 horas, que deje de orinar, esté irritable y somnoliento (que no despierte fácilmente al llamado), que tenga fiebre persistente de más tres días o una por encima de 39 grados centígrados. Esto indica que hay una infección que está inflamando el intestino severamente y es motivo de consulta.

La valoración que realice el pediatra sobre la deshidratación y la infección indicará si el niño se hospitaliza o se maneja se maneja la enfermedad desde la casa.

 

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