Síntomas y causas

¿Cómo se puede detectar el cáncer de forma temprana?

16 febrero, 2018
Detectar cáncer de forma temprana

Con la realización de pruebas estandarizadas de detección temprana, es posible prevenir varios tipos de cáncer que son frecuentes y tienen alta mortalidad en nuestro medio como el de seno y cuello uterino en las mujeres y el de próstata en los hombres.

Estas pruebas de detección, denominadas tamizajes, permiten encontrar lesiones precancerosas que posteriormente se confirman mediante un diagnóstico para definir qué tipo de tratamiento se requiere para evitar que progrese a cáncer.

Además de acceder a estas pruebas, según sea tu caso, consulta de manera inmediata ante cualquier síntoma que no se resuelva de manera rápida y que se esté presentando como la pérdida de peso sin causa aparente, sangrado gastrointestinal y lesiones en la piel que han crecido o cambiado de color.

También revisa si hay cambios en los lunares, tanto en su color, tamaño (que no supere los 5 milímetros) o si los bordes se vuelven levantados.

En ese sentido,  a continuación algunas de las pruebas de tamizaje disponibles para diferentes tipos de cáncer y cómo se implementan teniendo en cuenta las edades y factores de riesgo.

Próstata

A partir de los 50 años, los hombres deben visitar al urólogo y empezar la realización de algunas pruebas de detección temprana como el tacto rectal y la prueba sanguínea del antígeno prostático específico. Sin embargo, algunos factores de riesgo como fumar, tener antecedentes familiares de cáncer y ser de raza negra indican la necesidad de adelantar la edad de inicio de este tamizaje.

Seno 

Después de los 50 años las mujeres deben realizarse una mamografía y repetirla cada dos años para descartar la presencia de masas en sus senos. Este tamizaje puede ser necesario iniciarse a edades más tempranas o modificarse su periodicidad si existen antecedentes familiares de cáncer de seno.

También, mensualmente puedes realizarte el autoexamen de seno, una semana después de finalizado el periodo menstrual, para inspeccionar con el tacto y la vista la formación de alguna protuberancia y consultar con el médico.

Cuello uterino

La citología vaginal es una prueba que deben realizarse las mujeres que tienen una vida sexual activa para detectar el crecimiento de células anormales en la matriz antes de que se conviertan en cáncer.

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Colorrectal

 Mediante el examen de sangre oculta en heces, se puede detectar pequeñas cantidades de sangre y dar paso a una colonoscopia para determinar la causa del sangrado y la presencia de pólipos no cancerosos que se pueden retirar.

Gástrico y de pulmón

Para estos tipos de cáncer el especialista define si se practican determinadas pruebas cuando se han identificado factores de riesgo y síntomas. En el caso del cáncer gástrico se recurre a la endoscopia en las vías altas cuando el paciente presenta algún síntoma y podamos llegar a un diagnóstico de forma temprana.

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Igualmente, para el cáncer de pulmón el especialista definirá la realización de una tomografía en pacientes que han fumado de manera regular especialmente si este hábito ha sido intenso y continuo durante los últimos 15 años.

Así, con el diagnóstico temprano se pueden detectar oportunamente estos tumores lo cual redunda en una mayor probabilidad de curación de la enfermedad y un mejor pronóstico.

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